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塞翁失马焉知非福,网易与暴雪分手没有遗憾

编辑 | 于斌

出品 | 潮起网「于见专栏」

近日,一则关于暴雪与网易“分手”的消息登上了热搜榜。“暴雪又要换新中国代理了”,对于很多看客来说,这显然是一则坏消息。

不过网易却似乎不以为意,并于消息当日公布了Q3财报,各项经营数据表现良好,也如期获得了新的游戏版号。同时,网易特别强调“这些代理自暴雪的游戏,对网易2021年和2022年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为较低的个位数。”这也意味着,与暴雪分手,对网易虽有影响,但杀伤力不大。

实际上,网易与暴雪的合作,已经持续14年有余。2008年8月中,暴雪和网易同时宣布,将《星际争霸II》《魔兽争霸III》以及暴雪战网平台在中国大陆地区的独家运营权授予网易,与此同时,双方成立合资公司,各持股50%。由此,暴雪与网易进入了全面合作时代。只是,双方的“联姻”挺过了七年之痒,却终于在14年后宣布分道扬镳,即将划上句点,确实令人唏嘘感叹。

暴雪游戏停服“昨日重现”,玩家最伤怀

众所周知,过去14年,网易以《魔兽世界》为起点,将暴雪的优质游戏引进到国内,为双方打开国内的游戏市场,都做出了自己的贡献。

而关于暴雪与网易的分手,除了业界为网易付出更多、收获却相对更少而抱不平外,更多人更担忧的是,大量游戏玩家将遭到突如其来的冲击。一些酷爱玩页游、魔兽世界等游戏的玩家更是表示,暴雪游戏停服,自己“很受伤”。

不过,与暴雪对游戏用户的“冷酷无情”,形成鲜明对比的是,网易官方的态度很明确,要对国内用户负责到底。

例如,网易公司董事局主席兼首席执行官丁磊针对此事也公开表态:“我们非常希望能继续代理暴雪游戏,为此付出非常多努力,但谈判难度远超预期。我们会服务到最后一刻,保证玩家的信息安全和消费者权益。”

实际上,双方的合作也为暴雪与网易带来了丰厚的收益。尤其是2019年4月,《魔兽世界》开启合作运营后,由于《魔兽世界》的风靡,在线玩家数据也在短短4个月后,就高达1310万人,刷新历史新高。

彼时,网易曾在财报中表示,主要得益于《魔兽世界》的运营,其游戏业务在2009年Q4及2010年Q1分别同比增收约60%和50%。由此可见,这甚至是一次史无前例的合作共赢。

不过据了解,暴雪与网易此前签署的授权协议将于2023年1月23日到期。届时,暴雪将暂停在中国大陆的大部分暴雪游戏服务,包括《魔兽世界》《炉石传说》《魔兽争霸III:重制版》《守望先锋》《星际争霸》系列《暗黑破坏神III》和《风暴英雄》等。

或许是因为双方继续合作的条件未达成共识,双方终究还是选择了分手。对此,网易在遗憾的同时却十分坦然,甚至与当年九城发布公告停服《魔兽世界》、代理权易主网易,如同昨日重现。

资产不再优质,暴雪难寻接盘侠

此一时、彼一时。在PC互联网时代炙手可热的暴雪游戏,也随着移动互联网时代的来临,在各种热门手游的冲击下,逐渐丧失市场竞争力,因此其代理权也从过去的很“抢手”,变成了如今的烫山芋。

暴雪欲在国内寻找新的游戏代理商,难度之高也显而易见。

首先,打铁还需自身硬。暴雪在本土市场经历了风吹雨打后,其现有作品质量十分堪忧,加上其内部经常传来内部合并经营不善、高层管理乱象丛生的消息,发展并不顺利。

因此,之于网易或者新的代理商,暴雪游戏都算不上能够创造很高价值的优质资产,新接盘的厂商自然会评估其实际价值。这通过其在网易的精心运营下,给双方带来的营收贡献就可以窥见一斑。

据前期动视暴雪公布财报数据显示,网易的代理收入只占动视暴雪收入的3%。同时按照网易最新的业绩说明,其在网易营收大盘中的业绩占比,仅仅为个位数,显然有些微不足道。

其次,暴雪更换代理权时的态度,既强硬又傲慢。即便是与网易合作多年,也表现出了毫无让步的强势态度,甚至有些置本土用户的体验于不顾。

而以网易在互联网行业的江湖地位来对比,恐怕很难让其它厂商敢于接盘,与暴雪在谈判桌上来回周旋。

毕竟,游戏行业的各项审核手续十分繁琐、周期漫长,中小厂商恐怕吃不下,也吃不消。

据了解,大型游戏更换代理商,不仅要交接玩家数据、重新提交相关审核申请,还可能面临版号受限等不确定因素的影响,回本可谓遥遥无期。这类厂商如果选择与暴雪合作,相比自营游戏而言,或许得不偿失。

再次,疫情侵袭这几年,很多行业都进入了资本寒冬,游戏行业的投资者也同样没有过去那么激进,即使是腾讯、字节跳动等巨头企业,恐怕也得思量再三。

期间,外界纷纷猜测,除了腾讯、字节可能会接盘外,完美世界、B站等或是潜在的“下家”,只是,目前还没有公司公开回应。

回头来看网易与暴雪分手的原因,据称是因为某些合作条件未谈成。要知道,网易在业界一直是谦逊而低调的。

那么,不被网易接受的条件,必然十分苛刻,这些以移动互联网业务为主的巨头企业就能接受吗?而以暴雪“宁愿分手、也不迁就”强势姿态来看,其也未必会在这些巨头面前低头。

如此来看,并无太多优质资产的暴雪,想要在国内寻找“接盘侠”,恐怕并非易事。

丢掉“鸡肋”,网易处之泰然

有道是:得之我幸,失之我福。过去网易与暴雪的合作,被誉为“天作之合”。在为双方带来巨大回报的同时,也让网易借此积累了创业的又一桶金,从而全方位布局,在互联网行业站稳脚跟、甚至立于不败之地。

2022年第三季度,网易净收入为244.27亿元,上一季度和去年同期分别为231.59亿元和221.91亿元;归属于公司股东的净利润为66.99亿元,上一季度和去年同期分别为52.92亿元和31.82亿元。

由此可见,网易大盘仍然呈现出营收、利润同比、环比双双增长的亮眼局势。

值得一提的是,过去三个季度,游戏行业的整体情况不容乐观,甚至呈现出较大的颓势。

据伽马数据最新发布的《2022年第三季度(7月—9月)游戏产业报告》数据显示,2022年第三季度国内游戏市场销售收入597.03亿元,环比下降12.61%,同比下降19.13%。据分析,移动游戏的整体疲软,增长乏力是游戏行业环比、同比双双下降的重要原因,甚至低于行业整体。

由此可见,游戏及相关增值服务贡献占比超过76%的网易,可谓在逆势增长。

另外,财报显示,今年第三季度,网易游戏及相关增值服务净收入为187亿元,同比增加9.1%。据了解,这也归因于,网易将某些业务线从“创新及其他业务”中调整至“游戏及相关增值服务”。

通过暴雪游戏在其营收大头中的游戏业务中的贡献来看,网易与暴雪的分手,显然并未伤及其筋骨。不过,客观来说,网易也并非完全没有损失。

一方面,在网易整体营收中仍占一定比重的暴雪游戏,必然会因为其与暴雪终止合作,而短期受到一定影响。

另一方面,抛开收入影响,网易因此丢掉了暴雪旗下魔兽、星际等诸多国际公认的顶流游戏IP,对网易游戏整体格局的影响,也难以估量。

不过,虽然外界对此变局有些猝不及防,网易却早有准备。除了近来传来很多版号利好消息外,网易在游戏储备方面也可圈可点。

例如,网易即将推出《永劫无间》手游、《逆水寒》手游等。同时,网易也表示,继续为《哈利波特:魔法觉醒》在海外市场公布做准备,预计海外推出时间为2023年。 

尤为值得一提的是,网易对于明年海外市场的布局,充满了期待。

丁磊表示,海外市场将会两条腿走路,通过自研加投资的作品,去开拓海外市场。例如,在自研方面,《第五人格》《荒野行动》等作品,就十分具有号召力。

与此同时,网易也表示投资了许多海外游戏工作室,并将与其紧密合作,打造成功的游戏作品,向海外市场进军。

结语

塞翁失马,焉知非福。网易与暴雪的分手,完全没有损失与遗憾是不太可能的。但是,网易并非昔日的九成,其自主研发能力较强、爆款作品较多。合作之初的暴雪,是网易的根本。但是如今,暴雪之于网易,也只不过是锦上添花而已。

「于见专栏」认为,或许借此契机,网易在本土市场、国外市场会进一步释放其先天的自主研发、运营优势,让其摆脱国际游戏巨头的“阴影”,不再做暴雪的“影子”甚至附庸,而是让其自主研发的游戏内容,更加出彩。

虽然国内的游戏市场已是红海一片,但是网易的基本盘仍在,加上其出海布局由来已久,我们相信,有着出海雄心的网易,在与暴雪分手之后,下一站驶入的,将是格局更大的星辰大海。



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