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方太厨电智能化,消费者难买账

编辑 | 于斌

出品 | 潮起网「于见专栏」

日前,方太高调推出了旗下的新品——平嵌式高端冰箱,这意味着方太正式迈入黑白家电的领域。尽管方太解释这一策略是为了完善自身产品体系的生态,但从现实层面上,相信更多的因素是由于传统厨电业务已经面临天花板,方太也急于寻找新的增量。 

尤其是方太虽然目前在厨电市场依然居于头部位置,但随着中国房地产市场触顶,其他行业玩家纷纷入场,方太传统厨电业务亦持续承压。 

在这样的背景下,方太开始涉足黑白家电企业的腹地,一方面进行多元化布局,另一方面也试图抓住智能化时代的红利。由于产品定位高端,方太一直以来给消费者市场讲的品牌“故事”,而其中智能化的故事,显然能在很大程度上拉升产品的溢价空间。 

然而尴尬的是,虽然方太对厨电智能化抱有极高的热情,但是身处行业外的消费者似乎并不买账。 

一头热的智能化,消费者难买账 

在精神生活变得更丰富的现在,厨房的定义已经从单一做饭炒菜的空间,被赋予了更多的生活色彩。 

对于更舒适更高层次的厨房场景的追求,也是如今消费者和厨电厂家的“双向奔赴”。因此厨电智能化的大风是刮了又刮,从未停下。小到像蒸蛋器、酸奶机的厨房小家电,大到烟机炉灶的大厨电,都搭载了智能系统。

方太作为厨电行业的领头羊,在这方面也是大手笔地进行各种研发,如挥手智控、语音控制、App 远程操控等。就是为了给旗下的厨电产品搭载各种前沿的智能技术,进而给消费者赋予高端化品牌的体验。

在智能化浪潮仍然汹涌的今天,什么样的智能是用户所喜爱的,又有哪些智能功能会被用户吐槽“为了智能而智能”等问题。被智能化厨电产品所包围的消费者,却更像是被高大上的“概念”所绑架了。

2021 年 10 月,方太推出了支持鸿蒙智联的厨电产品方太智能社交烤箱。据了解,该烤箱可实现视频录制、直播、分享等多种功能,使厨房超越物理空间限制,成为开放式社交平台。

为何消费者进行视频录制和分享要借助一款烤箱呢?同样的类似智能产品还出现在方太即时通讯吸油烟机 X1S.i 上,同样通过搭载双摄像头实现了炒菜和人像的同时录影,还能将这些影像传递给其他人。  

说实话,除了做菜博主可能会用得上这个功能,实在想不到普通人在日常中的使用频率能有多少。 

尽管新技术、新功能层出不穷,企业也不断力推智能厨电产品,但围观者众而问津者少。

2020 年中国智能厨房大家电市场规模约为 601 万台,而同年仅吸油烟机和燃气灶两大类产品的零售量就已达到 5000 万台的规模,但其中属于智能产品的占比仅为一成左右。由此可见,厨房电器的智能渗透率目前处于低位状态。 

可见对于消费者来说,与其花上大价钱购买不知道能不能用上花里胡哨的智能化厨电产品,还不如买基础款更好。只是简单地将智能化技术不加选择地与传统厨电产品做叠加,是无法真正满足用户真实需求的。

方太真的想让厨房琐事不再成为用户的束缚,就如今而言还为时尚早。结合家庭厨房做饭的场景来看,一个油烟机真的需要方太所宣传的“无人驾驶”的黑科技吗?用户更希望的功能应该就是大吸力以及静音工作吧。

毕竟,每增加一项智能技术,对应就会产生一定的成本,消费者也不会为很少用到的功能买单。

至于厨电智能化的未来,从最新的智能化操作来看,相比起其他行业,他们的智能还停留在初级阶段,缺乏深度的体验,说白了就是靠想象力来解决问题。

对于厨电“智能化”来说,方太如今要的不是做“加法”而是“减法”。特别是在消费需求改变、行业震荡之际,方太集团应当走的是实实在在的技术创新之路。

冰箱赛道,竹篮打水一场空

近日,厨电品牌方太召开了年度新品发布会,除了发布高端智慧成套厨电“方太玥影套系 Pro”外,还正式进军冰箱领域,推出首款平嵌式高端智能冰箱。

对于为何要进军冰箱市场,方太表示,目前冰箱已由客厅场景的白电象征,回归食材储存的厨电角色本位,推出冰箱产品也是顺其自然。

客观地看,企业在家电的各个品类之间互相渗透和延展,都属正常。比如在去年 TCL 就推出了包含集成灶、微蒸烤机、电热水器等全套系的厨电产品。

然而,现在方太入局高端智能冰箱恐怕只有竹篮打水一场空的结局了。

首先,冰箱这一单品尽管在疫情这两年看似红红火火,但实际行业整体的销量是下滑的。2021 年冰箱销量同比下滑 2.2%,2022 年预计仍会下滑 1.2%左右。

其次,冰箱的市场集中度十分高,百分之八十的市场份额已经被海尔让、容声、美的等前五家品牌包揽了。不论是研发投入还是市场定位,方太相较于专业玩家,都有较大差距。方太此时进场,恐怕连口汤也喝不上。

在白电市场恒者恒强、弱者出局的今天,各大品牌厂商之间的竞争是管理、技术、产品等硬实力的较量。对于主要布局厨电市场的方太而言,投入冰箱的研发费用,难以与海尔、美的等家电巨头相抗衡。

方太的两款新品冰箱售价为一万七和一万九,价格是顶流的价格,但冰箱的卖点和功能和市面上八九千的冰箱并无二致。方太拿什么来说服消费者来买单价接近两万元的冰箱呢? 

方太在同级别产品的售价高于其他品牌,被质疑溢价过高,认为产品价格叠加了营销成本。尤其是外观、智能等核心技术以外的附加功能升级,对部分用户来说,性价比并不高。 

可以说,冰箱是一个竞争充分、进入下行通道的成熟产业。方太集团入局智能冰箱市场,除了拓宽了自己的赛道,为后续厨房套系化解决方案带来了更多可能性以外,没有其他可获利的部分了。

方太这十几年的发展也算顺风顺水,营收不断提升,稳居智能厨电行业领先之位。但随着地产界进入黑铁时代,厨电行业陷入低迷,美的、海尔等品牌也开始涉足厨电领域。“高端化”已经成为了很多厨电品牌的标配,方太能否在厨电行业中保持领先地位,这一点还有待商榷。

搭上鸿蒙的顺风车,未必能轻松 

近几年随着房地产行业转为平淡,方太也难免受到影响。2012-2017 年,由于房地产市场的火爆,厨电行业也快速增长,厨电零售额平均每年增长 13.5%,而近几年,2%的增长已经成为常态。 

方太的产品品类多元化发展,一方面固然是为了平衡传统厨电产品市场影响力下滑带来的负面影响,另一方面,或许也与家电市场物联网的大势所趋有一定联系。 

不可否认的是,未来智能化仍然是厨电产品最为重要的发展方向之一,但是关于智能厨电以及智慧场景应用最终到达大部分用户的厨房并得到认可,目前来看仍然需要市场普及和技术的进一步突破。

如果方太想要通过搭建智能化厨房,从而在物联网时代有所作为,那么其就不能不照顾到大众消费者的需求。目前物联网行业的大趋势是通过平价的产品跑马圈地,扩大市场影响力。但一直以来都是定位于高端产品的方太,与普及大众化的物联网产品有着天然的隔阂。

2022 年 6 月,方太与华为签订全屋智能合作,宣布联合共创物联网智能家居新生态。面对高端与市场之间的矛盾,方太选择与华为合作,让自家的高端产品适应鸿蒙生态。

虽然已经和物联网领域的翘楚达成合作,的确,这的确能够适应物联网时代的生态需求,但是方太也放弃了这个具有更高商业想象空间的“软件生态”。

根据智能手机、智能汽车等行业的经验,在这个智能时代,软体的盈利能力,往往是硬件的几倍。不管是小米的MIUI,还是特斯拉的Autopilot,都是如此。

目前不少厂商布局智能厨电功能主要是为了抢占技术高地,但也有一部分确实存在炒作因素。另外部分技术应用场景瓶颈也确实没有突破,再加上智能理念的普及仍需时间,所以会出现有些用户反馈使用不佳的情况。最主要的原因是,厨电厂商想当然地智能化并不能真正满足大众真正想要的功能。从这一点上来说,谁也不能确定,方太是否能够在物联网的世界里,占据上风。

结语

的确,消费升级是大势所趋;健康、智能互联、懒人模式、功能复合是未来厨具行业发展的趋势。要寻找新的发展空间,就必须从功能、形态、品类等多个层面去拓展产品的边界,注重技术创新与品质提升。

回归烹饪的初衷,让使用者少一些负担,或许才是方太厨电产品未来的发展方向。因此,未来方太如何牢牢把握住市场份额与政策红利,是对其研发创新能力、营销能力、组织能力的考验,而方太能否从容应对,我们拭目以待。



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